Футбол (от англ. foot — ступня, ball — мяч) — самый популярный командный вид спорта в мире, цель которого - забить как можно больше мячей в ворота соперника и не пропустить мяч противника в свои ворота в установленное время. Мяч в ворота можно забивать ногами или любыми другими частями тела (кроме рук).

Можно с уверенностью сказать, что история футбола насчитывает не одно столетие и затронула немало стран. Популярность футбола во все времена обусловлена его доступностью. Ведь для игры нужен только мяч и импровизированные ворота. А еще - это очень зрелищный и эмоциональный вид спорта, который никого не оставит равнодушным, ни игроков, ни болельщиков.

 Игры с мячом были популярны на всех континентах, об этом говорят повсеместные находки археологов. В Древнем Китае существовала игра, упоминания о которой были датированы вторым веком до нашей эры. По заявлению ФИФА в 2004 году, именно она считается наиболее древней из предшественников современного футбола.

Огромную популярность приобрел футбол в Англии в средневековье. Он носил чрезвычайно азартный и грубый характер, и сама игра представляла собой, по сути, дикую свалку на улицах. Неудивительно, что власти вели упорную войну с футболом. Но популярность футбола была велика. Именно в Англии эта игра была названа «футболом», хотя это и произошло не при официальном признании игры, а при ее запрещении.

В начале 19 в. в Великобритании произошел переход от «футбола толпы» к организованному футболу, первые правила которого были разработаны в 1846 году.

В конце 19 века футбол начал быстро завоевывать популярность в Европе и Латинской Америке. В 1904 году по инициативе Бельгии, Дании, Нидерландов и Швейцарии была создана Международная федерация футбольных ассоциаций (ФИФА).

Футбол широко шагает по всему миру. Ежегодно проводятся сотни соревнований разного уровня. Самым престижным соревнованием является Чемпионат мира, проводящийся раз в 4 года, каждый раз в другой стране (обычно — на другом континенте).

Повсеместно открыты футбольные секции, в которых число желающих заниматься не уменьшается день ото дня. Родители с удовольствием приводят своих детей в спортивные школы, так как известно, что футбол является не только популярным видом спорта, но и средством гармоничного развития личности, способствует воспитанию нравственных и развитию физических качеств:

- тренировки включают разнообразные упражнения, оказывается комплексная физическая нагрузка, работают все группы мышц, развивается реакция и выносливость

- работа в команде дает возможность почувствовать себя личностью, самостоятельно выстраивать отношения с соперниками и товарищами по команде, адаптироваться к разным ситуациям.

- учит думать, оценивать свои действия и других игроков, планировать.

- закаляет характер, помогает выработать силу воли, учит преодолевать трудности, трудиться.